Los científicos han descubierto cómo los cuervos de Nueva Caledonia fabrican una de sus herramientas más sofisticadas hasta el momento: una especie de anzuelo que usan para “pescar” insectos.

Los cuervos adultos, que se espera que tengan la mayor experiencia en la fabricación de herramientas, no producen este tipo de artimañas sofisticadas, sino que favorecen una técnica “rápida y sucia”. Se cree que las aves más experimentadas pueden no querer perder tiempo haciendo anzuelos sofisticados.

Los cuervos de Nueva Caledonia son las únicas especies además de los humanos que se sabe que fabrican herramientas. Las aves producen estas notables herramientas con las ramas de ciertas plantas, y cuidadosamente elaboran un gancho.

El estudio, realizado por investigadores de la Universidad de St Andrews, revela cómo los cuervos logran crear herramientas particularmente eficientes, con anzuelos bien definidos.

El profesor Christian Rutz, quien dirigió el estudio, ha realizado investigaciones de campo sobre cuervos de Nueva Caledonia durante más de una década. Su equipo notó recientemente que las herramientas en forma de gancho de los cuervos varían considerablemente en tamaño y forma.
Mientras que algunas herramientas solo muestran una pequeña extensión en la punta, otras tienen ganchos más pronunciados.

“Sospechamos que las herramientas con ganchos pronunciados son más eficientes, y pudimos confirmar esto en experimentos controlados con cuervos capturados en la naturaleza. Cuanto más profundo era el anzuelo, los pájaros lograban más rápido su objetivo introduciéndolos en los agujeros de los troncos.

Según los investigadores, hacer anzuelos muy profundos puede no ser la mejor estrategia en la naturaleza. El profesor Rutz dijo: “Probablemente lleve más tiempo y esfuerzo fabricar tales herramientas, y las aves experimentadas pueden tratar de evitar estos costos. También es posible que los ganchos profundos se rompan más fácilmente cuando se insertan en agujeros estrechos y grietas “. Los científicos descubrieron que los cuervos visualizaban la tarea antes de comenzarla, de manera similar a como lo harían los humanos.

La profundidad del anzuelo depende tanto de las propiedades del material de la planta como por la técnica utilizada por los cuervos para separar las ramas.

Cuando las aves realizan cortes controlados con sus agudos picos, los ganchos resultantes son significativamente más profundos que cuando usan un método alternativo más “descuidado”, que consiste simplemente en arrancar ramas.

Los cuervos pueden remodelar el material vegetal con sus puntiagudos picos, que actúan como ‘alicates de precisión’. El anzuelo es ampliamente considerado como una de las innovaciones más importantes de la humanidad. Si bien nuestros antepasados ​​comenzaron a fabricar herramientas de piedra hace más de tres millones de años, los anzuelos son un avance sorprendentemente reciente: los anzuelos más antiguos conocidos tienen 23,000 años de antigüedad.

El presente estudio es el primero en examinar en un animal no humano qué factores determinan la morfología de las herramientas elaboradas, y como consecuencia, su eficacia de búsqueda de alimento. Los paleoantropólogos intentan comprender cómo nuestros antepasados ​​produjeron formas de herramientas relativamente complejas a partir de materias primas básicas, como madera, hueso o concha marina, pero enfrentan el desafío de que el proceso de fabricación no se puede observar directamente. El cuervo de Nueva Caledonia, con su notable habilidad para crear herramientas enganchadas a partir de tallos de plantas, proporciona una ventana fascinante al pasado evolutivo de los humanos.

Los cuervos son tan inteligentes como los niños

Los cuervos tienen una capacidad de razonamiento que rivaliza con la de un humano de siete años de edad, según muestran investigaciones. Los científicos llegaron a la conclusión después de someter a seis cuervos salvajes  de Nueva Caledonia a una serie de pruebas diseñadas para desafiar su comprensión de causa y efecto. Las tareas eran todas variaciones de la fábula de Esopo, en la que un cuervo sediento arroja piedras para elevar el nivel del agua en una jarra.
En la “tarea de desplazamiento del agua”, los cuervos resolvieron cómo atrapar recompensas flotantes arrojando objetos pesados ​​a tubos llenos de agua. La comprensión de los pájaros sobre los efectos del desplazamiento del volumen coincidió con la de los niños humanos de entre cinco y siete años, afirmaron científicos de la Universidad de Auckland.

Un animal que tiene una fama macabra, pero que realmente es de una inteligencia superior.

Fuente: Dailymail

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