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    Mi cabeza castaña, calva y cansada irradiaba alegría. Los estudiantes de mi clase en la UCLA (Universidad de California, Los Ángeles) habían publicado sus trabajos sobre el tema, generalmente difícil, de fabricar el consentimiento en los medios de comunicación.

    Cansado, pero animado por los éxitos de los estudiantes y por el día soleado en San Francisco, tomé un sorbo de mi café y comencé a leer las noticias. Y luego, vi la imagen que apagó mi alegría con una velocidad y una fuerza que todavía tienen mis lóbulos frontales tensos.

    La imagen del poco sonriente Elliott Abrams, enviado especial del presidente Trump a Venezuela, con el líder de la oposición David Smolansky, a quien conocí, me transportó a lugares realmente oscuros.

    Desde que vi esa imagen, mis lóbulos han tenido una pesadez similar a la que sentí cuando murió mi madre o cuando miré lo más cercano al abismo que jamás conoceré: fosas comunes invadidas por cuerpos en descomposición, cuya vista y el olor dura mucho después de que el abismo te devuelva la mirada, precisamente de la manera en que Nietzsche nos advirtió.

    La simple visión de Abrams, cuyas cejas famosamente gruesas y puntiagudas parecen haber sido cuidadas, perturba. Una imagen muy diferente adquirida desde los días en que se declaró culpable de mentirle al Congreso sobre su apoyo a los Contras nicaragüenses, el grupo respaldado por Estados Unidos denunciado por las principales organizaciones de derechos humanos por lo que uno llamó su “patrón de brutalidad contra civiles, en gran parte desarmados, incluyendo violaciones, torturas, secuestros, mutilaciones y otros abusos”.  Los Contras también cobraron la vida de miles de inocentes.

    Mi primera experiencia personal del trabajo de Abrams con el Gobierno salvadoreño como Subsecretario de Estado de Derechos Humanos y Asuntos Humanitarios de Ronald Reagan, fue a principios de los 80, al comienzo de la guerra civil, cuando era un adolescente de pelo rizado que visitaba a mi familia en la provincia de San Vicente.

    La hermana de mi madre, Tía Pacita, y yo conducíamos en su Toyota rojo por una parte rocosa de la carretera Panamericana que abraza el Valle de Jiboa, el valle más exuberante, más verde y alimentado por volcanes de El Salvador.

    La puesta del sol había oscurecido el camino, pero aún podíamos ver un sitio más extraño que el de un loro de color arco iris: una mujer sentada en una silla en medio de la carretera Panamericana. Tía Pacita se ralentizó y me dijo: “Ojo al Cristo“. A medida que nos acercábamos a pasar junto a la mujer en la silla, Tía Pacita iluminó las luces altas del Toyota para revelar el sitio que no olvidaría: la silla con sangre del torso ensangrentado de la mujer, con la cabeza apoyada en el camino rocoso que pasamos a toda velocidad. Tan rápido como el torpe Toyota pudo.

    La mujer decapitada probablemente fue víctima de escuadrones de la muerte salvadoreños y militares respaldados por Estados Unidos, responsables del 85 % de las muertes de civiles durante los 12 años de guerra, según el registro más completo de las atrocidades de la guerra, el informe de la Comisión de la Verdad de las Naciones Unidas de 1992.

    Víctimas de la masacre de El Mozote (Foto por Susan Meiselas, Magnum Photos / Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Estados Unidos)

    En público, Abrams defendió al Gobierno salvadoreño en los años ’80, llamando a miembros del Congreso y periodistas -que cuestionaban la política de los Estados Unidos en América Central- “tontos”, “payasos piadosos” y “abismalmente estúpidos”, previniendo así su ajuste perfecto como futuro operario de la administración de Trump.

    La respuesta de Abrams a la masacre del 7 de diciembre de 1982 en la ciudad de El Mozote también mostró las prácticas que le valieron las llamadas del experimentado periodista Allan Nairn, quien en la televisión nacional y frente a Abrams le dijo que “sería un tema apropiado para una investigación al estilo de Nuremberg”.

    Inicialmente ignorando y luego cuestionando los informes de la masacre de El Mozote, Abrams le dijo a un comité del Senado que los informes “no eran creíbles”. A medida que los informes crecían, minimizó el número de personas asesinadas. Una década después, la Comisión de la Verdad de las Naciones Unidas documentó una gran parte de la masacre cuyos restos aún están siendo excavados:

    El 10 de diciembre de 1981, en la aldea de El Mozote, en el departamento de Morazán, unidades del Batallón Atlacatl detuvieron, sin resistencia, a todos los hombres, mujeres y niños que se encontraban en el lugar. Al día siguiente, 11 de diciembre, después de pasar la noche encerrados en sus hogares, fueron ejecutados de forma deliberada y sistemática en grupos. Primero, los hombres fueron torturados y ejecutados, luego las mujeres fueron ejecutadas y, por último, los niños, en el lugar donde habían sido encerrados…

    En respuesta al informe de la Comisión de la Verdad de la ONU, Abrams lo describió como un intento de “reescribir la historia”, diciendo que “el historial del gobierno de Reagan en El Salvador es un logro fabuloso”.

    Casi 30 años después, los equipos forenses que aún trabajan en el sitio de El Mozote me dijeron que el número de muertos es de casi 1.000 hombres, mujeres y niños. Varios de los niños habían sido lanzados al aire y bayoneados por las fuerzas entrenadas y equipadas por los Estados Unidos del batallón de élite Atlacatl.

    Cráneo de una de las víctimas de El Mozote que está siendo examinada en el laboratorio forense principal del país (Foto por Roberto Lovato)

    Los documentos desclasificados demostraron más tarde que Abrams y otros funcionarios de Reagan sabían considerablemente más acerca de El Mozote (y muchas otras masacres) de lo que explicaron.

    Ninguno de los funcionarios estadounidenses y casi ninguno de los líderes militares centroamericanos responsables del asesinato en masa —El Salvador dejó 80.000 muertos, Guatemala entre 200-250.000 fallecidos y miles más asesinados por los contras nicaragüenses respaldados por Estados Unidos— ha enfrentado justicia por crímenes de guerra.

    El 26 de septiembre pasado, un tribunal guatemalteco declaró que la política de Estados Unidos promovida por funcionarios de Reagan, como Abrams, condujo formalmente a asesinatos en masa, lo que se definió como “genocidio”. Abrams fue a asesorar sobre la contrainsurgencia y otras políticas en Irak, donde los militares de EE. UU. entrenaron a los iraquíes para ejercer la “opción de El Salvador” que dejó a muchos torturados, desaparecidos y muertos.

    La imagen de Abrams con Smolansky, el líder de la oposición, me hace temer que estemos a punto de presenciar una opción de El Salvador para Venezuela. Me lleva al 2014. Estuve en Venezuela haciendo una larga historia de investigación sobre el aliado de Smolansky en la oposición venezolana, Leopoldo López . El país estaba en medio de lo que muchos chavistas denunciaron como otro intento de golpe de Estado liderado por López, a quien el líder de la oposición actual y autoproclamado presidente Juan Guiadó llama su mentor.

    Leopoldo López lideró la violencia en las calles de Caracas. Foto: web

    Estaba persiguiendo a Smolansky, quien en ese momento era alcalde del municipio El Hatillo, un suburbio de Caracas. Después de que varias llamadas a sus ayudantes no llevaban a ninguna parte, descubrí que Smolansky iba a estar en una toma de tierra organizada por los campesinos chavistas. Corrí allí y llegué a una situación tensa. Los invasores chavistas intercambiaban insultos con activistas antichavistas, varios de los cuales formaban parte de la ahora declarada Voluntad Popular. a la que López, Smolansky y el autoproclamado presidente Guaidó pertenecen.

    Cuando me acerqué a él, Smolansky se negó a darme una entrevista, sus ayudantes me rechazaron agresivamente. Decidí hacer entrevistas tanto con los manifestantes como con los partidarios antichavistas de Smolansky. En medio de una entrevista con una mujer, uno de los antichavistas, un hombre mayor, se acercó a mí, sacó una pistola y la puso en mi pecho antes de decir: “O bien va a salir en buenos términos o manténgase en malas condiciones”. Al ver que no obtendría el apoyo de Smolansky ni de ninguna otra persona con autoridad allí, me fui. Días después, cuando regresé a casa con mi familia, me contactó un hombre que se identificó como el agente Mike Ranger, del Departamento de Estado de los EE. UU., la agencia bajo cuyos auspicios Elliot Abrams hizo todo su trabajo en El Salvador.

    • “Llamo porque entiendo que recibió una amenaza de muerte”, me informó el agente Ranger, en un tono de Capitán América.
    • Le hice saber a Ranger que me alegraba saber que mi Gobierno estaba preocupado por mi bienestar, pero…
    • “¿Cómo sabe sobre ese incidente, si no lo informé a las autoridades?”, pregunté.
    • “No puedo decírselo, señor”, dijo la voz del Capitán América.

    Me tomé la libertad de terminar la conversación y reportar el incidente a mi editor y luego escribí una historia que, además de la amenaza de muerte, recibió las amenazas de la revista de “abogados de derechos humanos”.

    Estos y otros ataques los sintieron tan inquietantemente mis familiares, como el borrado de innumerables crímenes y víctimas dejadas enterradas y no informadas en el olvido de las fosas comunes de Centroamérica.

    Aunque mis colegas en los medios de comunicación de los EE. UU. son muy buenos al denunciar los asesinatos de miembros de la oposición por parte del gobierno de Maduro, apenas informan sobre los asesinatos de chavistas y civiles por parte de miembros de la oposición, como los que mataron a Elvis Durán, un joven motorizado cuyo padre me contó cómo su hijo fue decapitado en 2014  por un alambre de púas colocado por jóvenes de la oposición, siguiendo los consejos de un oficial militar deshonesto que tuiteaba instrucciones sobre cómo lastimar a sus adversarios.

    Durante los hechos de 2014 en Venezuela militantes de oposición quemaron personas vivas porque “parecían chavistas”

    Además, los principales medios de comunicación de EE. UU. no proporcionaron el equilibrio necesario cuando los miembros de la oposición se unieron contra el gobierno en extrema violencia. Prefiriendo mostrar la imagen de la oposición como únicamente pacífica, los medios de comunicación de Estados Unidos mantienen un desinterés malsano por la violencia de la oposición, como la que se vio en 2014: bombardeos de ministerios, guarderías infantiles, autobuses y estaciones de televisión, los disparos fatales contra simpatizantes chavistas y otros actos que, en el contexto de Estados Unidos, serían reportados por mis colegas en la prensa como “terrorismo”.

    Algunas fuentes en Venezuela incluso me dijeron que varios líderes clave en los grupos de oposición financiados por los Estados Unidos tienen orígenes “neofascistas”.

    Todo esto hace que la situación actual y futura que enfrenta Venezuela se sienta familiar, recordándome los días en que los escuadrones de la muerte nos persiguieron a muchos de nosotros en El Salvador, y en California, todo porque nos oponíamos o cuestionábamos las políticas estadounidenses diseñadas por Elliot Abrams, el criminal condenado que ayudó a sentar las bases para asesinar en el pequeño país de El Salvador, en una escala tan masiva que hace que la violencia combinada del gobierno y la oposición en un país mucho más grande como Venezuela parezca insignificante en comparación.

    Entonces, cuando veo a mis compañeros de los medios de comunicación llamando a Abrams una opción “polémica”, me estremezco.

    Cuando leo en informes que el presidente Trump nombró a Abrams para “restaurar la democracia” en Venezuela, literalmente quiero vomitar, ya que mi cabeza se siente perpetuamente pesada, como cuando alguien muere.

    Cuando veo a Abrams reuniéndose con miembros de la oposición que forman parte de la “oposición pacífica” de Venezuela, de lo que nos hablan los medios de comunicación de Estados Unidos, mi estómago se tensa por temor al futuro de Venezuela. Pero en medio de todas estas nubes siniestras sobre Venezuela, veo un desarrollo positivo: que Elliott Abrams y Venezuela me ayudarán a sentirme eufórico para que mis estudiantes obtengan una calificación aún mayor en sus exámenes.

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