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    Luego de una activa participación de la sociedad civil organizada que demanda la rápida aprobación
    del Proyecto de Ley que protege a los cetáceos, conocido como Santuario de
    Ballenas, este martes durante la sesión en Sala, los Senadores aprobaron el
    proyecto en general y se comprometieron a hacer indicaciones al más breve plazo
    para que Chile llegue a la Reunión Intersesional de la Comisión Ballenera
    Internacional (CBI), con sus aguas jurisdiccionales declaradas Zona Libre de
    Caza de Cetáceos.

    El lunes 08 de septiembre vence el plazo para presentar las indicaciones y
    aprobar el proyecto de Ley firmado por la Presidenta Michelle Bachelet el
    pasado 23 de junio en la ex ballenera de Quintay. De esta forma, se cumplirá el
    tercer trámite y estarán las condiciones para que el Senado cumpla con el
    comprimiso adquirido ayer de promulgar esta Ley de la República antes del 15 de
    septiembre.

    Durante la discusión del proyecto de Ley, llamó la atención las posibles
    indicaciones que serían presentadas por el Ministerio de Relaciones Exteriores,
    considerando que el Ministro de esa cartera, Alejandro Foxley, firmó el proyecto
    de Ley enviado por la Presidenta Bachelet al Congreso en junio pasado.

    Para Bárbara Galletti, presidenta del Centro de Conservación Cetacea, lo
    ocurrido ayer en el Senado “marca un hito en la forma cómo los chilenos, de
    manera independiente y soberana, hemos decidido cómo queremos conservar y
    beneficiarnos de manera sustentable de especies que forman parte irremplazable
    de nuestro patrimonio natural marino”.

    Respecto a la votación que ocurrirá la próxima semana en el Senado, Galletti
    afirmó que “tenemos plena confianza que las indicaciones que serán presentadas
    fortalecerán el proyecto de ley y que el Senado cumplirá con su palabra de
    aprobarlo ese mismo dia con el objetivo que nuestro país llegue a la reunión
    intersesional de la CBI en Estados Unidos con la Ley promulgada. El 99% de los
    chilenos estaremos observando el actuar de nuestros legisladores en esta
    materia”.

    Por su parte, Juan Carlos Cárdenas, Director de Ecoceanos, declaró que “la
    aprobación del Santuario es un genuino ejemplo de democracia participativa y
    una señal de los nuevos tiempos de nuestra sociedad que exige que las
    autoridades escuchen la voz de la ciudadanía y avancen en la necesidad de
    conservación de especies y ecosistemas. Además, es el primer importante hecho
    de este principio de siglo que demuestra una nueva visión acerca de cómo la
    gente desea relacionarse con estas especies, ya no mirándolas como un producto,
    sino que como parte indispensable de nuestro planeta”.

    La Sesión

    Durante el debate intervinieron a favor de la aprobación del Santuario de
    Ballenas los senadores Antonio Horvath (RN), Nelson Ávila (PRSD), Alejandro
    Navarro (PS), Andrés Allamand (RN), Juan Pablo Letelier (PS), Ricardo Núñez
    (PS), Sergio Romero (RN) y Guido Girardi (PPD).

    Todos ellos destacaron la importancia que este tema tiene para la ciudadanía
    chilena la que en un 99% considera fundamental la creación de leyes para
    proteger a los cetáceos, según cifras de la reciente encuesta Adimark-Gfk/CCC.

    También coincidieron en el firme y decidido rechazo que Chile debe tener frente
    a los intereses balleneros de países como Japón, Noruega eIslandia. Al
    respecto, el senador Alejandro Navarro recalcó que independientemente de la Ley
    de protección a cetáceos “Chile tiene que asumir una posición más franca,
    directa y crítica contra los países que insisten en la caza de ballenas”.

    Adicionalmente, diversos senadores destacaron otras amenazas que enfrentan las
    poblaciones de ballenas, como por ejemplo la disminución de las poblaciones de
    krill – un pequeño crustáceo similar a un camarón que es el alimento principal
    de varias especies de ballenas – debido al calentamiento global.

    El senador Antonio Horvath destacó que “gracias al grupo ciudadano se ha
    despertado una conciencia creciente” en esta materia y señaló que “el año 2003,
    el Centro de Conservación Cetacea creó la Red de Avistamiento de Mamíferos
    Marinos de Chile lo cual ha ampliado la conciencia en la vía de la protección”.

    El senador Nelson Ávila explicó sus aprensiones sobre la intención de la
    Comisión de Pesca de introducir algunas indicaciones al proyecto del Ejecutivo
    porque “podrían dilatar su tramitación de manera lamentable y es urgente contar
    con los instrumentos necesarios para regular por ejemplo las actividades de
    observación de cetáceos, considerando que Chile es el segundo país con mayor
    tasa de crecimiento anual en esta actividad”.

    Aludiendo a una de las indicaciones de Horvath que busca hacer obligatorio el
    registro de avitamiento de cetáceos, Ávila agregó que “esta actividad se
    encuentra funcionando desde hace más de cinco años de manera eficiente, a
    través de la red del Centro de Conservación Cetacea y de la red de avistamiento
    de la Armada de Chile”.

    El Senador concluyó afirmando que “el proyecto incluye los aspectos
    fundamentales para que las autoridades pertinentes elaboren los reglamentos y
    planes de acción necesarios a fin de asegurar la conservación de los cetáceos y
    el desarrollo sustentable de las comunidades costeras en regiones”.

    El senador Andrés Allamand afirmó que “el proyecto nos permite adoptar un
    compromiso definitivo e indefinido y creo que es importante dar cuenta de que
    en estos cuerpos legales se avanza en normar las actividades de avistamiento
    que están en crecimiento y permiten una sensibilización de quienes participan
    en las mismas”.

    Por su parte el senador Juan Pablo Letelier destacó que “hay ONGs que han venido
    proponiendo, promoviendo e insistiendo a las autoridades que esto ocurra. El
    CCC, Ecoceanos y otros han hecho esta promoción y creo que hoy debemos
    sentirnos tremendamente agradecidos de cómo la sociedad civil coopera en la
    promoción de ideas de mayor humanidad en nuestro país”.

    Declaró que “este proyecto de ley nos sitúa en el contexto internacional de otra
    forma”, pero destacó la conveniencia de que no quede circunscrita a la
    modificación de la Ley General de Pesca y Acuicultura, ya que debería
    corresponder a una legislación separada. “Este tema tiene valor en sí mismo, al
    igual que la actividad de avistamiento de cetáceos y debiera ser parte de una
    ley autónoma de la Ley General de Pesca”.

    Fuente: Centro de Conservación Cetacea, Ecoceanos

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