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    El lunes 8 de Octubre se dio inicio a la nueva región de Arica y Parinacota, para celebrar este magnifico momento, se prepararon fiestas, desfiles y se alzaron los abrazos, por todos los rincones, ya que por fin se dividió lo que hasta hoy se conocía como primera región de Tarapacá, con esto, para muchos se hará justicia, ante los largos años en que los Ariqueños han visto como la Capital Regional Iquique, crecía impresionantemente, mientras Arica quedaba sumido en la miseria y el abandono.



    Para los Ariqueños, es de suma importancia el ser región, y mas aún es el ser Capital Regional, para entender esto y lo que significa hoy este reconocimiento territorial, es necesario entender cuál es el factor diferenciador de la historia ariqueña que actúa, como ente motivador para organizarse por recobrar la antigua bonanza, y que también actúa como freno al estar hoy en un mundo diferente al de esos días,
    Un factor permanente, que ha vivido en la memoria reciente, es el Puerto Libre y la Junta de Adelanto de Arica, esto es remarcado porque, para cualquier ariqueño que guié a un visitante, a los mas hermosos y representativos lugares de la ciudad, recorriendo, El Puerto y su gigantesco mole de abrigo, con su impresionante unión al continente de la hoy Ex isla Alacrán; Campus Universitarios de Velásquez y Saucache, siendo el primero hoy usado como sede para el nuevo Gobierno Regional; El Casino Municipal; El Estadio Carlos Dittborn, sede del mundial de 62; Conjuntos habitacionales; Infraestructura vial; Grandes Parqués y Plazas; El Aeropuerto de Chacalluta; Sedes de Liceos Secundarios; La Sede de Inacap; etc., en todos estos, le ira señalando, que estas eran las instituciones responsables de las construcciones que observa, así puede ir rápidamente, dimensionando la inmanente presencia de la Junta de Adelanto.
    En Arica existe el viejo dicho de que “La Junta lo hizo todo, menos el Morro” con esto se refleja lo que significó la JUNTA DE ADELANTO para esta ciudad, siendo esto posible, gracias a que contaba con una Junta de Administración, donde participaban representantes de las diferentes organizaciones civiles, y que contaban con un presupuesto dado por la tributación que se generaba en la zona, Arica es un claro ejemplo de cómo puede crecer una ciudad y su población, si tiene la capacidad para decidir sobre su propio destino y por sobre todo los recursos para hacerlo, lamentablemente, el fin de las regalías para Arica y la destrucción de su base económica, lo realiza el Gobierno Militar, que con su lógica de apertura de la economía, significo que las armadurías ariqueñas, ya no tenían sentido, eliminándose los impuestos de aduana, terminando con sus ventajas competitivas significando el cierre de estas y posterior desempleo, dejando a Arica sin la posibilidad de mantener su propio plan de inversiones y su accionar característico que le imprimía un sello activo en el proceso de crecimiento de la ciudad, no presenciando, en los últimos 30 años, inversiones en infraestructura de las proporciones de estas, generando la sensación de la necesidad de una franquicia o ley especial, que reviva la gloria de crecimiento que tenia Arica anteriormente.
    En la misma fecha, en que Arica, perdía sus privilegios y empezaba una lenta, larga y desesperada agonía, 1974, se le entrega a la Ciudad de Iquique, 360 Kilómetros al Sur, El ser la Capital de la Nueva Región, con tan solo 15 mil Habitantes, sumándole Franquicias especiales que crean una Zona Franca que significo en la practica, una nueva frontera económica artificial por el sur, la ZOFRI creada por el estado chileno, que se suma a la frontera ya existente por el norte con el estado Peruano, generando una suerte de aislamiento de la ciudad, como isla nacional y económica.
    Al entender que lleva a la creación del PUERTO LIBRE y posterior JUNTA DE ADELANTO y las consecuencias que se desprendieron de su desaparición, entenderemos, el vació dejado y los recuerdo que trae a mas de una generación que ha crecido al alero de su existencia y desaparición, que significo un proceso sin freno de decadencia económica, que a marcado a la ciudad de la eterna primavera en esto últimos 30 años, situación que partió en el gobierno militar y se ha mantenido en los gobiernos de la Concertación, ya que tampoco ha visto solución fructífera en estos últimos 16 años de gobiernos democráticos, a su urgente necesidad de crecimiento económico que le permita abandonar los permanentes dos dígitos de desempleo, lo que ha significado, que Arica se trasforme en la ciudad de la eterna espera, por una solución efectiva a su situación en la que han vivido-sufrido una relación, de ocupación, preocupación, abandono, entrega y retiro de franquicias que ha determinado la identidad de los ariqueños, que rescatan su momento de mayor desarrollo como factor identificador de su ideal de ciudad, y que hoy esperan su regreso gracias a un estado que usando la varita mágica de la ley especial, de nuevos bríos a su economía.
    Hoy esta varita mágica, se llama REGION DE ARICA Y PARINACOTA, que para muchos debe traer el tan anhelado desarrollo económico y social de esta zona, pero es necesario y urgente para los habitantes de esta nueva región, el tener claro que no es, ni será nunca este gobierno regional, ni siquiera un atisbo de lo que fue la Junta de Adelanto, ya que no cuenta con la participación activa real de las organizaciones sociales ariqueñas, por que representa a una estructura que ha demostrado conformar un gobierno de ciudadanos sin ciudadanos, y que es alentador de esperanzar de desarrollo en medio de un país que crece económicamente, pero sin una clara y visible destinación de los recursos para las provincias, es prioritario la participación profunda del estado, en esta zona, ya que las supuestas lógicas del mercado no se aglutinaran en torno a la región solo por el cambio de una institucionalidad, es necesario una acción coordinada que permita establecer cual es la estrategia de Desarrollo Regional, que de cuenta de una identidad construida por una relación Bifronteriza permanente, con una economía interna, ligada a las decisiones de la administración Peruana, que puede modificar las relaciones por medio de la cercana Tacna, que esta a solo 1 hora de Arica, y que hoy en día es mucho mas significativa que su relación con el resto del país.
    De no cumplirse profundamente, con las esperanzas de reactivación económica, con que están ilusionados los habitantes de esta nueva región, profundizara la sensación de abandono y frustrara una vez mas a quienes hacen patria en la frontera, y esperan que esta, no se transforme solo en una excusa para la generación de empleo solo a algunos pocos cercanos de los partidos políticos, sin ser realmente el comienzo de una nueva historia o el ingreso al futuro como más de alguno a definido esta nueva institucionalidad.

    Felipe Olaechea
    Escritor y Documentalista
    Ariqueño

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