Exceso de pesadillas puede ser indicativo de problemas de salud mental

Un estudio, publicado en la revista Sleep, analizó el contenido de 351 pesadillas de adultos y concluyó que el tema reportado con más frecuencia era la agresión física, las persecuciones y la presencia de una fuerza maligna.

Aparte, la investigación arroja que entre el 2 % al 8 % de los adultos no pueden descansar porque las pesadillas causan estragos en sus patrones de sueño.

En ese sentido, explica que si las pesadillas empiezan a ser frecuentes durante las noches de sueño, estas situaciones podrían ser muestras de problemas de salud mental, como la ansiedad, el trastorno por estrés postraumático y depresión.

Un fenómeno denominado trastorno del comportamiento del sueño REM, en el que una persona manifiesta sus sueños agresivos gritando, moviéndose o saltando de la cama, puede predecir enfermedades neurológicas como el Parkinson, añade la investigación.

Otras teorías

Algunas teorías dicen que las pesadillas pueden ser una manera para que nuestros cerebros luchen con recuerdos desagradables y puedan procesarlos.

“No sabemos mucho sobre sueños o pesadillas más allá de lo que Freud y otros maestros del psicoanálisis y la psicodinámica nos dijeron”, explicó el profesor Jason Ellis, director del Centro para la Investigación del Sueño de la Universidad de Northumbria.

Para Ellis, Freud es famoso por su “interpretación de los sueños”, en la que sugiere que los sueños son una representación de nuestros deseos, que en oportunidades se desarrollan de forma extraña.

El profesor señaló que una teoría es que los sueños son ejercicios de resolución de problemas. “Bajo ese marco, generalmente veríamos las pesadillas como parte de un proceso de tratar con material emocional”, dijo.

El estudio revela que durante una pesadilla revivimos las emociones y los problemas que encontramos durante el día y se convierten en personajes y escenarios que nos ayudan a comprenderlos y a gestionarlos mejor, en aras de la salud psicológica.

La frecuencia de las pesadillas 

Según Bill Fish, entrenador del sueño y cofundador de Tuck, un sitio web con remedios para el sueño, el humano promedio tiene al menos una pesadilla por semana, pero que las recuerden es otra historia. “Si alguien tiene pesadillas frecuentes, eso no es normal y es algo que debería tratarse“.

Las pesadillas son un síntoma central del trastorno por estrés postraumático, probablemente porque la dificultad de los eventos traumáticos radica en la incapacidad de las personas para procesarlos, dijo Neil Greenberg, profesor de defensa de la salud mental en el King’s College de Londres.

“Entonces, lo que sucede es que, de manera inconsciente, su mente trata de jugar con ellos, trata de darles sentido”, explicó Greenberg.

Pero ¡ojo!, no todas las pesadillas son indicativas de un problema de salud mental, advierte Greenberg. La gente tiene que mirar no solo a sus pesadillas sino también a otros síntomas, “que constituyen la receta de un problema de salud mental en particular”, añadió

Estudios han encontrado otros problemas de salud mental relacionados con las pesadillas frecuentes, como el trastorno bipolar y la esquizofrenia.

Tu estilo de vida

Segun Fish, el estilo de vida también juega un papel en lo que sueñas. Si pides ayuda profesional para tratar este tema, “lo primero que un médico te preguntará es: ¿ha cambiado tu estilo de vida?”, dijo Fish.

Aspectos como nuevos medicamentos, cambios en la dieta, estrés o traumas pueden provocar un aumento en los sueños feos.

Las pesadillas también son comunes en personas con dolor crónico, tal vez porque tienden a despertar más y, por lo tanto, reportan más pesadillas, dijo Ellis. Problemas respiratorios, como la apnea del sueño o el asma, también están relacionados.

En conclusión, cualquier cambio al que tu cuerpo y cerebro no esté acostumbrado te puede generar estrés, insomnio y pesadillas.

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