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    La observación del Universo está dando grandes pasos en Chile, de la mano del trabajo riguroso e incansable de las universidades. Esta vez, el avance está liderado por los astrónomos Grzegorz Pietrzynski, Darek Graczyk y Wolfgang Gieren, de la Universidad de Concepción, quienes han logrado la medición más exacta del universo hasta ahora.

    “Parecía imposible pero lo logramos… medimos la distancia entre la Vía Láctea y la Gran Nube de Magallanes con una exactitud del 1%, eso superó con creces las estimaciones previas”, afirmó Wolfgang Gieren, astrónomo de la Universidad de Concepción e investigador del Centro de Excelencia en Astrofísica CATA y del Instituto Milenio de Astrofísica.

    Los autores del estudio, publicado en la revista Nature, forman parte de un grupo de 22 científicos provenientes de países tan variados como Polonia, Francia, Estados Unidos y Alemania.

    De acuerdo al artículo, los científicos determinaron que la distancia geométrica a la Gran Nube de Magallanes es de 49,59 ± 0,09 (estadística) ± 0,54 (sistemática) kiloparsecs (un parsec es igual a 206 unidades astronómicas [UA], que equivalen aproximadamente a la distancia media entre la Tierra y el Sol).

    Nube de Magallanes.

    Superar lo insuperable

    El año 2013, el mismo equipo de investigación logró determinar la distancia a la galaxia Gran Nube de Magallanes con una precisión del 2.2%. “Para mejorar nuestra medición anterior, aumentamos las muestras de sistemas de estrellas binarias emplazadas en la Gran Nube de Magallanes, desde ocho hasta veinte. A ello sumamos una nueva calibración de la técnica usando mediciones interferométricas obtenidas en el Observatorio Paranal (ESO)”, explica Gieren al Centro CATA.

    Adicionalmente, utilizamos observaciones obtenidas desde los Observatorios La Silla (ESO), Las Campanas (de la Carnegie Institution for Science) y telescopios del South African Astronomical Observatory (SAAO) en Sudáfrica.

    “Esta noticia nos alegra ya que nos permitirá aumentar nuestra comprensión de la expansión del Universo, y del fenómeno de la energía oscura que es uno de los grandes enigmas contemporáneos en la Astrofísica”, concluye el Dr. Wolfgang Gieren.

    La investigación se enmarcó en el “Proyecto Araucaria” fundado en año 2002 en la Universidad de Concepción, que es apoyado por el Centro de Astrofísica CATA y el Instituto de Astrofísica MAS.

     

     

     

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