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    El rover Curiosity de la NASA en Marte ha enviado a la Tierra una nueva panorámica de 360 grados desde su ubicación actual en la cresta Vera Rubin, en la ladera del Monte Sharp.

    El vídeo fue tomado el 9 de agosto y es difundido ahora por el Jet Propulsion Laboratory (JPL), incluye cielos sombríos, oscurecidos por una tormenta de polvo global que se desvanece. Además muestra una vista excepcional de la cámara del mástil del rover, que revela una fina capa de polvo en la cubierta de Curiosity.

    En primer plano se encuentra el objetivo de perforación más reciente del rover, llamado “Stoer”, en honor a una ciudad en Escocia, cerca de donde se hicieron importantes descubrimientos sobre la vida en la Tierra en sedimentos lacustres.

    (Vídeo) ¡Espectacular! Panorámica de 360 grados en Marte tras una tormenta de polvo

    Foto: Web

    La muestra de perforación deleitó al equipo científico de Curiosity, debido a que los últimos dos intentos no fueron posibles por rocas inesperadamente duras. Se comenzó a usar un nuevo método a principios de este año para solucionar el problema mecánico. Las pruebas han demostrado que es tan efectivo como el anterior, lo que sugiere que las rocas duras habrían planteado un problema sin importar el método utilizado.

    Explorando lo inesperado

    El rover nunca ha encontrado un lugar con tanta variación en el color y la textura, según Ashwin Vasavada, científico del proyecto Curiosity en el JPL, que lidera la misión del Laboratorio de Ciencia de Marte.

    “La cresta no es esta cosa monolítica, tiene dos secciones distintas, cada una de las cuales tiene una variedad de colores”, dijo Vasavada. “Algunos son visibles para el ojo y aún más aparecen cuando miramos en el infrarrojo cercano, justo más allá de lo que nuestros ojos pueden ver. Algunos parecen estar relacionados con cuán duras son las rocas”.

    La mejor manera de descubrir por qué son tan difíciles es perforarlas en polvo para los dos laboratorios internos del rover. Analizarlos podría revelar lo que está actuando como “cemento” en la cresta, que le permite mantenerse a pesar de la erosión del viento.

    (Vídeo) ¡Espectacular! Panorámica de 360 grados en Marte tras una tormenta de polvo

    Foto: Web

    Lo más probable, dijo Vasavada, es que el agua subterránea que fluye a través de la cresta en el pasado antiguo tuvo un papel en el fortalecimiento, tal vez actuando como tubería para distribuir este “cemento” a prueba de viento.

    Gran parte de la cresta contiene hematita, un mineral que se forma en el agua. Hay una señal de hematita tan fuerte que llamó la atención de los orbitadores de la NASA como un faro. ¿Podría alguna variación en las hematitas dar como resultado rocas más duras? ¿Hay algo especial en las rocas rojas de la cresta que los hace tan inflexibles?

    Por el momento, Vera Rubin Ridge se está guardando sus secretos.

    Se planean dos muestras más perforadas para la cresta en septiembre. Después de eso, Curiosity conducirá a su zona final científica: áreas enriquecidas en minerales de arcilla y sulfato más arriba del monte Sharp. Ese ascenso está planeado para principios de octubre.

     

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