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    Aunque muchos consideran que los miles de migrantes centroamericanos que atraviesan México con el propósito de llegar a Estados Unidos, lo hacen para huir de la violencia de las maras o de la extrema pobreza, para expertos del Centro de Estudios Latinoamericanos y Latinos de la American University, existe otro factor que no resulta tan evidente; el cambio climático.

    La mayoría de los integrantes de estas caravanas proceden de Guatemala, Honduras y El Salvador, tres países azotados por la violencia, el crimen organizado y una corrupción estructural. Estos problemas se remontan a los enfrentamientos durante la Guerra Fría.

    Cambio climático la causa oculta detrás de la caravana de migrantes, afirman expertos

    Foto: Web

    No obstante, los investigadores indican que, además de estos factores, en esas regiones el fenómeno del cambio climático se está agudizando lo que causa otros problemas, como malas cosechas, que genera más pobreza en los sectores que dependen de la actividad agrícola para sobrevivir.

    Por lo que alertan que en las próximas décadas la situación podría empujar a millones de personas a emigrar a Estados Unidos.

    Cambio climático, lo que no se ve

    Para Robert Albro, investigador del Centro de Estudios Latinoamericanos y Latinos de la American University, las causas se han centrado en la violencia de estos países lo que hace que se obvie el problema en su totalidad. “Los migrantes están diciendo que se van de sus países por cuestiones vinculadas con la inseguridad alimenticia”, afirma.

    Explica además que “El principal motivo para migrar es no tener comida. Y esto está muy relacionado con el cambio climático, vemos una inestabilidad climática extrema que está transformando las perspectivas de seguridad alimentaria en la región”.

    Albro señala que los migrantes no suelen hablar específicamente de “cambio climático” cuando se refieren a los factores que les han empujado a marcharse de su países, porque se trata de un concepto abstracto y a largo plazo. Sin embargo, los habitantes de esas regiones que dependen de la agricultura a pequeña escala son muy conscientes de que los cambios en el clima pueden estropear sus cosechas y hacer disminuir sus ingresos.

    Cambio climático la causa oculta detrás de la caravana de migrantes, afirman expertos

    Foto: web

    La semana pasada, tres caravanas de migrantes atravesaron la localidad mexicana de Huixtla. La primera hizo una pausa y uno de sus integrantes, Jesús Canan, explicó a The Guardian que solía sembrar maíz y frijoles en una hectárea de tierra cerca de las antiguas ruinas de Copán, en el oeste de Honduras.

    Canan pertenece al pueblo indígena maya Ch’Orti. El año pasado, decidió renunciar a sus tierras después de tener malas cosechas en repetidas ocasiones, que en su opinión están causadas por la sequía y el cambio en los patrones climáticos.

    “Este año no ha llovido. El año pasado, tampoco”, lamentó con resignación. “No conseguí ni un poco de maíz. A pesar de la inversión y los gastos, no tuve ingresos. Ni cosecha”.

    Desesperado y soñando con una vida mejor en Estados Unidos, Canan decidió partir en octubre y se unió a la caravana de migrantes. Su mujer y sus tres hijos, de 16, 14 y 11 años, se han quedado atrás. De hecho, sus hijos se han visto obligados a dejar los estudios porque Canan no podía asumir este gasto.

    “Antes no era así. La situación actual nos obliga a emigrar”, explica. “Antes llovía cuando tenía que llover. La cosecha era buena. Ahora, el clima ya no responde a ningún patrón previsible”, lamenta.

    Otros datos

    Por su parte, Stephanie Leutert, experta en migración y seguridad en Centroamérica de la Universidad de Texas, asegura que la información recabada por el Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras de Estados Unidos muestra un incremento en la migración procedente del oeste de Honduras, una de las principales zonas productoras de café.

    Muchos de los migrantes son agricultores o trabajadores del sector que deciden irse cuando ya no pueden vivir del cultivo del café. Es el caso de Antonio Lara, un joven de 25 años de la ciudad hondureña de Ocotepeque que se unió a la caravana junto con su esposa y sus dos hijos, de seis años y de 18 meses.

    “El café solía tener un valor, pero hace siete años que no se paga a un precio decente”, explica. Lara cree que el cambio en los patrones climáticos es una de las causas principales del problema, aunque también cree que la codicia de sus jefes y de los comerciantes de café ha contribuido a empeorar la situación. “No me he ido de mi país porque lo desee. Me he ido por necesidad”, puntualiza.

    Cambio climático la causa oculta detrás de la caravana de migrantes, afirman expertos

    Cambio climático y el empleo

    La agricultura da empleo a un tercio de los trabajadores centroamericanos. Por este motivo, cualquier cambio en los patrones agrícolas tiene consecuencias devastadoras.

    Desde 2012, las hojas del café se han visto atacadas por la roya, una enfermedad producida por un hongo, que según los cálculos ha afectado al 70% de las granjas de la región.

    Sam Dupre, un investigador de la Universidad de Maryland en el condado de Baltimore explica que normalmente el fuerte descenso de las temperaturas durante la noche conseguía matar la roya, pero ahora las noches son más cálidas y el hongo consigue sobrevivir.

    Cambio climático la causa oculta detrás de la caravana de migrantes, afirman expertos

    Foto: web

    Si bien los expertos no se ponen de acuerdo sobre el papel que desempeña el cambio climático en la evolución de este hongo, Dupre afirma que la situación en Guatemala muestra las consecuencias sobre la población con “la carencia de productos básicos incluso sin un vínculo directo con el cambio climático”.

    “Cuando investigué esta situación me percaté de que los lugareños como no podían pagar sus deudas y obtener dinero de las cosechas, empezaron a emigrar”, cuenta Dupre. “Los lugareños me contaron que antes de que la roya empezara a atacar a las hojas de café no tenían la necesidad de emigrar. Ahora sí. Es normal”, indica.

    Estudio de la ONU

    Un estudio sobre los migrantes centroamericanos publicado el año pasado por el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas reveló que la mitad de los migrantes afirmaba sentirse afectado por la inseguridad alimentaria. El estudio también reveló que cada vez son más los jóvenes que emigran debido a la pobreza y la falta de oportunidades laborales.

    El cambio climático hace que en la región el clima sea cada vez más imprevisible y extremo. Las lluvias estivales comienzan más tarde y se han vuelto más irregulares. En los últimos cuatro años, la sequía alimentada por El Niño se ha apoderado de gran parte de Centroamérica, ocasionalmente interrumpida por desastrosas lluvias torrenciales. Como consecuencia de todo ello, más de tres millones de personas han tenido dificultades para alimentarse.

    “Al café y al maíz les afectan especialmente los cambios de temperatura y de los patrones de lluvia”, explica Albro. “Y si la cosecha de café no da frutos, no puedes simplemente cambiar de cultivo, necesitas mucho tiempo para recuperarte. Se han perdido varias cosechas seguidas y esto ha tenido un profundo impacto en los pequeños agricultores”.

    Cambio climático la causa oculta detrás de la caravana de migrantes, afirman expertos

    Foto: Web

    Normalmente, cuando deciden emigrar, los agricultores optan por mudarse a una gran área urbana. Allí, tienen que enfrentarse a numerosas dificultades y muy pronto empiezan a plantearse la posibilidad de salir del país.

    “Primero hay un desplazamiento interior y se van, pongamos por caso, a Ciudad de Guatemala. Una vez allí tal vez son extorsionados por una banda y es entonces cuando deciden emigrar a Estados Unidos”, indica Leutert. “Y cuando finalmente cruzan la frontera y explican su situación, suelen decir que huyeron de la violencia, pero la realidad es mucho más compleja y el cambio climático fue uno de los motivos que les empujaron a irse”, precisa.

    El Banco Mundial estima que en los próximos treinta años más de 3,9 millones de centroamericanos tendrán que abandonar sus países y se convertirán en migrantes climáticos como consecuencia del aumento de temperaturas y el clima extremo.

    Este movimiento masivo de población podría desestabilizar los países de origen de los migrantes y plantea un reto para los países de destino como Estados Unidos.

    Se estima que en 2050 la cifra de refugiados por cambio climático en todo el mudo estará entre 150 y 300 millones de personas. Será necesario crear un nuevo marco legal que contemple esta situación.

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