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    Una ruta de 100 kilómetros entre los pueblos y ciudades de Cuxhaven, Bremerhaven, Bremervoerde y Buxtehude, en el norte de Alemania, recorrerá el primer tren de hidrógeno en el mundo, que deja a su paso solo vapor y agua y que empezó su funcionamiento esta semana.

    Los primeros pasajeros del tren Coradia iLint apenas escucharán un leve gemido del motor y el sonido usual de la fricción de las ruedas sobre los rieles. Este recorrido es cubierto de manera usual por trenes de combustible diésel.

    “Solo los frenos de aire, que son tan ruidosos como los de cualquier otro tren, son notables”, afirmó Daniel Cooper, editor del sitio de tecnología Engadget, que estuvo a bordo de un prototipo de este modelo en una pista de pruebas.

    Solo dos trenes azul brillante de Coradia iLint, fueron construidos por el fabricante francés de TGV Alstom, han emprendido el viaje y otros 14 trenes de cero emisiones estarán en el estado de Baja Sajonia para 2021.

    Los frenos de aire son notables como los de cualquier otro servicio de tren

    El costo total del proyecto ha sido de US$95 millones, cuyos trenes de hidrógeno estarán equipados con celdas de combustible que producen electricidad a través de una combinación de hidrógeno y oxígeno.

    El exceso de energía se almacena en baterías de iones de litio a bordo del tren, al igual que la energía liberada durante el proceso de frenado. Mientras que sus ruedas funcionan por medio del impulso de un motor eléctrico incrustado en el chasis. Al lado, lleva una batería que mantiene un flujo constante de potencia.

    Por encima de la cabina están los tanques de almacenamiento de hidrógeno y la celda de combustible está en el techo en medio del tren.

    Los trenes Coradia iLint pueden recorrer alrededor de 1.000 kilómetros con un solo tanque de hidrógeno, recargable en 15 minutos, autonomía parecida a la gama de trenes diésel.

    “Claro, comprar un tren de hidrógeno es algo más caro que un tren de diésel, pero es más barato de operar”, Stefan Schrank, gerente del proyecto de Alstom.

    Los trenes de hidrógeno son más costosos que los de diésel

    Según los científicos, el hidrógeno es el elemento más abundante en el Universo, puesto que a temperatura ambiente conserva su estado gaseoso, y al entrar en contacto con el oxígeno hace combustión y emite calor y vapor de agua. Además, no genera dióxido de carbono (CO2). Esa característica lo ha convertido en un candidato ideal para convertirse en la fuente de energía del futuro.

    “El hidrógeno puede producirse con combustibles fósiles, lo que aumenta las emisiones de CO2″, escribe Kenneth Macdonald, periodista de BBC News.

    Macdonald,  aseguró que se podría producir hidrógeno al “cosechar’ energía con células solares, para luego pasar la electricidad a través del agua, pero que “se divide limpiamente en hidrógeno y oxígeno”.

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