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    La diplomática Sahlework Zewde hace historia en Etiopía y en el continente africano al ser designada como la primera mujer que ocupa la presidencia de un país en la región.

    “Necesitamos construir una sociedad que rechace la opresión hacia las mujeres”, afirmó Sahlework, tras ser elegida por unanimidad en una sesión conjunta de las dos cámaras del Parlamento etiope.

    La designación de Sahlework, hasta ahora representante especial del secretario general de la ONU, António Guterres, ante la Unión Africana (UA), se produjo luego de que su predecesor, Mulatu Teshome se retirara del cargo que ocupaba desde 2013, por un escándalo de corrupción.

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    “Si alguien piensa que hablo mucho sobre mujeres, que espere a escuchar todo lo que tengo que decir”, subrayó la nueva presidenta.

    La elección ocurrió posterior a una semana en que el primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed, aprobara una reforma del gabinete que reducía el número de carteras y exigía que la mitad estuviera ocupada por mujeres.

    “Cuando no hay paz en el país, las madres se sienten frustradas, por lo que tenemos que trabajar a favor de la paz por el bien de nuestras madres”, manifestó Sahlework en el acto de juramentación del cargo, donde hizo alusión a la violencia étnica que azotó Etiopía.

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    Desde hace una semana, diez de los veinte miembros del nuevo Gobierno de Etiopía son mujeres, incluida por primera vez la ministra de Defensa, una cartera que tradicionalmente ocupaban sólo hombres en todo el mundo.

    Fitsum Arega, jefe de la Oficina del Primer Ministro, escribió en su cuenta de Twitter: “Es un movimiento histórico la elección de la embajadora Shalework Zewde como nueva presidenta de Etiopía. Trae consigo las competencias y la experiencia correcta”.

    Resaltó que en una “sociedad patriarcal” como la etíope, “la elección de una mujer en la jefatura del Estado no sólo establece un estándar para el futuro, sino que también normaliza el establecimiento de las mujeres como las encargadas de tomar decisiones en la vida pública”.

    ¿Quién es Sahlework ?

    Posee una amplia carrera diplomática y fue directora general de la ONU en sus oficinas en Nairobi hasta que asumió el papel de representante especial del secretario general de las Naciones Unidas ante la Unión Africana.

    Fue precisamente en la capital keniana donde conoció a Abiy, durante un viaje del primer ministro etíope en mayo pasado -a un mes después de que el mandatario asumiera el cargo-, en el que también visitó la oficina de la ONU que ella dirigía.

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    La diplomática había renunciado a sus funciones en la ONU a principios de esta semana, para prepararse a su elección como presidenta de Etiopía que va acorde con una serie de reformas democráticas adoptadas por Abiy, pero que busca frenar la ola de violencia étnica que ha azotado al país durante años.

    Shalework pertenece a la etnia Amhara, por lo que esto garantizaría una composición étnica más armónica entre los altos cargos de la política etíope.

    ¿Qué hizo en la ONU?

    Según la ONU, durante tres décadas Shalework Zewde trabajó con este organismo en la jefatura de un proyecto de paz en la República Centroafricana o labores de representación en la Unesco.

    También se desempeñó como directora general de Asuntos Africanos en el Ministerio de Relaciones Exteriores de su país, así como fue embajadora de Etiopía en Francia y Yibuti.

    La prevalencia de prácticas tradicionales y culturales en la mayoría de países africanos se cita a menudo como una de las grandes barreras para que las mujeres tengan participación protagónica en la política, así como la intimidación, el acoso y la violencia que sufren cuando dan el paso.

    Entre las excepciones a esa realidad destacan la premio Nobel de la Paz Ellen Johnson-Sirleaf, la primera mujer en alcanzar una jefatura de Estado en África y que gobernó Liberia entre 2006 y 2018. La segunda mujer en asumir ese mismo cargo en el continente y primera en su país, fue Joyce Banda.

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