(Video) Intentan rescatar a una decena de mineros atrapados en Filipinas

El número de víctimas mortales causadas por el paso destructor del tifón Mangkhut por Filipinas podría superar el centenar, a medida que las autoridades avanzan en las labores de rescate de decenas de personas atrapadas en una mina que quedó sepultada por el lodo, tras un deslizamiento de tierra.

De momento, se ha confirmado la muerte de al menos 76 personas en ese incidente en la localidad de Itogon, provincia de Benguet, y según las autoridades, hay todavía atrapadas otras 70 personas, aunque vecinos de la zona aseguran que la cifra supera el centenar.

El barro no sólo enterró la mina, sino también cuatro barracones donde vivían los mineros y sus familias de manera irregular, por lo que es difícil conocer con exactitud la cifra potencial de víctimas.

Según los últimos datos de la Policía Nacional, además del total de  fallecidos, hay cientos de desaparecidos y heridos tras el azote el sábado, durante 10 horas, del mayor tifón de la temporada en el norte de la isla de Luzón, en el extremo septentrional de Filipinas.

Las fuertes inundaciones y los desprendimientos de tierra causados por el paso feroz de Mangkhut sepultaron la zona donde vivían estas familias, que ignoraron las advertencias de la policía antes de la llegada del temporal, aseguró el alcalde de Itogon, Vitorio Palangdan.

“Pensaron que el área era segura y la convirtieron en un centro de evacuación para si mismos. Las autoridades intentaron convencerlos para que se fueran, pero lo rechazaron”, explicó el alcalde.

Las labores de rescate están encabezadas por las Fuerzas Armadas, aunque recibieron el apoyo de un equipo de 24 agentes de la fuerza especial de acción de la Policía Nacional, además de contar con seis perros K-9 entrenados para este tipo de búsquedas.

Dos hombres lograron escapar del desastre arrastrándose por un túnel de la mina, instalación que estaba cerrada desde 2009 tras un accidente, aunque algunos mineros la explotaban a pequeña escala de manera ilegal.

Mangkhut ha afectado directamente las condiciones de vida de más 591.000 filipinos, de los cuales 192.000 permanecen en centros de evacuación, y una estimación preliminar de los daños en infraestructuras supera los 203 millones de dólares, señaló el portavoz presidencial, Harry Roque.

Cuatro provincias que recibieron el embate del tifón –Abra, Benguet, Cagayan e Ilocos Norte– han sido declaradas ya en estado de calamidad ante la gravedad de los destrozos.

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