4 equipos t茅cnicos de una transnacional canadiense se desplegaron en la Provincia de Palena, D茅cima Regi贸n, para desarrollar un exhaustivo plan de exploraci贸n en busca de oro en 9 blancos de alta prioridad. Los resultados fueron muy favorables, pero todo se maneja en el m谩s completo hermetismo.


fiebre del oro
Seg煤n un reciente estudio difundido por la Comisi贸n Chilena del Cobre (Cochilco), la miner铆a del oro en Chile concentrar谩 entre el 2004 y 2008 inversiones por casi U$ 3.000 millones. De ellas Pascua Lama, de la empresa canadiense Barrick Gold, figura con una transacci贸n de U$ 1.415 millones. 隆Fiebre del oro!, dir谩 usted. No se equivoca. La fiebre contagi贸 a Kinross Gold Corporation, tambi茅n canadiense, que en sociedad con la estadounidense Geocom Resources, est谩n estudiando seriamente invertir en 9 proyectos mineros en la silvestre Patagonia.
En noviembre del 2006, ambas firmas tomaron un total de 318 pedimentos mineros repartidos en 6 bloques ubicados en la Provincia de Palena, D茅cima Regi贸n. El programa 2007 que lleva a cabo Geocom sobre los resultados generados el 2006, motiv贸 a la compa帽铆a la obtenci贸n de aproximadamente 90.000 hect谩reas de tenencias minerales.
Luego, 4 equipos t茅cnicos se desplegaron en la zona para desarrollar un exhaustivo plan de exploraci贸n, es decir, hacer mapeo y tomar muestras detalladas en 9 blancos de alta prioridad. Estos son los p贸rfidos de oro-cobre El Espol贸n, R铆o Tranquilo, Ventisquero y Cerro Chait茅n; el de oro diseminado Cerro Primero; la zona de oro Cerro C贸ndor; el blanco de plata R铆o Tigre; el p贸rfido de cobre R铆o Azul; y Cerro Mera con oro-cobre.
Hace pocos d铆as Geocom emiti贸 un comunicado donde se帽ala que elev贸 a la categor铆a de proyecto a El Espol贸n, basada en los resultados de las recientes evaluaciones mineras.
鈥淒ebido a los excelentes resultados y la alta prospecci贸n geol贸gica, Geocom ha seleccionado a El Espol贸n como proyecto para la miner铆a de oro. Una vez recibidos los resultados geol贸gicos completos el proyecto Espol贸n ser谩 ofrecido a Kinross para formalizar una sociedad conjunta de acuerdo a lo establecido en los acuerdos de prospecci贸n鈥, informa el documento y a帽ade que El Espol贸n comprende un total de 13 pedimentos totalizando 3,800 hect谩reas.
Adem谩s el texto califica de 鈥渆xcelentes ensayos鈥 las pruebas desarrolladas en El Espol贸n. El ge贸logo y docente de la Universidad Austral de Chile, Dr. Mario Pino Quivira al examinar los resultados del sondeo explic贸 que 鈥渓as leyes son muy altas, pero falta intenso trabajo para conocer los vol煤menes鈥.
Si bien el precio del oro es alto, pues registra al 15 de marzo, un nivel promedio anual $ 346.573 por onza (1 onza es igual a 28 grs.), no explica del todo la motivaci贸n para realizar dichas iniciativas. Las firmas mineras se deben haber estimulado por el anuncio del gobierno, en el sentido de que la Carretera Austral y las l铆neas de transmisi贸n del proyecto de Endesa en Ays茅n, pasar铆an a trav茅s de la Provincia de Palena.
Seguro que las 鈥渘ovedades鈥 gubernamentales favorecen sus planes, ya que seg煤n advierte el director del Programa de Econom铆a Ecol贸gica del Instituto de Ecolog铆a Pol铆tica (IEP), Bernardo Reyes Ortiz: 鈥淟a carretera abre espacio para la explotaci贸n masiva e intensiva de los recursos del sur por parte de las transnacionales, ese es su objetivo central, no para articular ni mejorar la calidad de vida de los peque帽os, cuyo peso pol铆tico y capacidad de financiar campa帽as es de baja relevancia. La Patagonia se abre a un nuevo saqueo hist贸rico, esta vez a gran velocidad鈥.

隆NADIE SABE!
En cualquier caso, los movimientos de las compa帽铆as se han hecho con el m谩s absoluto hermetismo, situaci贸n que es t铆pica del rubro. En este sentido, el senador por Ays茅n y presidente de la Comisi贸n de Medio Ambiente, Antonio Horvath Kiss (RN), se mostr贸 sorprendido ante la consulta de El Ciudadano sobre de las exploraciones, pues no ten铆a antecedentes. A su vez indic贸 que indagar谩 sobre estas: 鈥淟as voy a investigar. La verdad es que toda la zona austral est谩 sometida a riesgo de investigaci贸n minera. La miner铆a se sabe que es muy agresiva y la vocaci贸n de la Patagonia es claramente el turismo, la biodiversidad y la identidad cultural de la gente鈥.
A quien no le extra帽an los movimientos de estas transnacionales es a Reyes del IEP: 鈥淣o sorprende, dado que el 鈥楾ratado de Complementaci贸n Minera鈥 promovido y desarrollado por el Gobierno de Frei con Argentina, tiene como objetivo central abrir las oportunidades para la exploraci贸n y explotaci贸n minera en 鈥榯ierra minera internacional鈥 donde ambos pa铆ses ceden soberan铆a a las transnacionales mineras鈥.
Visitamos el Servicio Nacional de Geolog铆a y Miner铆a (Sernageomin) para que nos aclaren lo que acontece en Palena y nos dijeron que ellos se enteran cuando las firmas presentan el proyecto e inician las faenas, de acuerdo a los reglamentos mineros.
鈥淓n general, y sobre todo en la zona sur, cuesta mucho conocer cu谩ndo una empresa est谩 haciendo labores de exploraci贸n. Es un tema que lo hemos discutido internamente y trabajamos la posibilidad de regular esa situaci贸n鈥, afirm贸 el jefe del Departamento de Propiedad Minera de Sernageomin, Patricio Leiva.
Parece que los movimientos de Kinross y Geocom han pasado desapercibidos para todo el mundo, ya que recurrimos al gobernador de la Provincia de Palena, Juan 脕guila C谩rcamo, quien declin贸 emitir declaraciones por considerar que no era el vocero adecuado. La autoridad de gobierno, al parecer, desconoc铆a los hechos, aunque El Ciudadano le env铆o informaci贸n con antelaci贸n para que opinara oportunamente.
Para la bi贸loga y coordinadora nacional de Ecosistemas, Flavia Liberona, es necesario saber si el gobierno est谩 en cabal conocimiento de los planes de Kinross Gold y Geocom y de cu谩nta informaci贸n dispone: 鈥淪i la respuesta es que las autoridades tanto locales como regionales y nacionales cuentan con esta informaci贸n, me parece muy preocupante que no la pongan a disposici贸n p煤blica, pues esto genera de inmediato la sensaci贸n de que algo anda mal. El deber de los funcionarios p煤blicos es informar a los ciudadanos sobre posibles actividades que van a afectar su vida鈥.

fiebre del oro
驴QUI脡NES SON?
Kinross Gold Corporation es un actor importante en el mercado del oro en Chile y en el mundo, ya que es el octavo productor aur铆fero a escala mundial. A principios de marzo anunci贸 la adquisici贸n de Bema Gold, minera por la que hab铆a presentado una oferta por US$ 3.100 millones.
Con operaciones en tres continentes, las reservas y recursos de Kinross superan las 50 millones de onzas, de las cuales 37% se ubican en Chile, es decir, dep贸sitos por 18.500 toneladas de oro.
Kinross, adem谩s de participar con 50% de la minera Mantos de Oro (que explota las minas La Coipa y Pur茅n, en Atacama), con la adquisici贸n de Bema pasa a controlar en el pa铆s 100% de Refugio (Atacama), que produce anualmente cerca de 230.000 onzas de oro, y adem谩s asume el 49% de participaci贸n del proyecto Cerro Casale (Atacama), uno de los yacimientos sin desarrollar m谩s importantes del pa铆s.
Por su parte, Geocom Resources es una compa帽铆a de exploraci贸n, focalizada en adquirir y desarrollar recursos minerales con geolog铆a atractiva en pa铆ses pol铆ticamente estables en el mundo. La compa帽铆a desarrolla actividades en Alaska, Argentina, EE.UU y Chile.

NO A LA MINA
En Am茅rica Latina las crisis de las econom铆as nacionales se combinan peligrosamente con las agresivas estrategias de penetraci贸n que despliegan las grandes corporaciones mineras. Estas transnacionales est谩n buscando activamente para铆sos de contaminaci贸n en el Tercer Mundo. 驴Por qu茅? Las regulaciones ambientales m谩s estrictas y la firme oposici贸n de las comunidades han colaborado a la r谩pida expansi贸n de las compa帽铆as por todos lados. 鈥淧or algo las trasnacionales mineras vienen a Chile o a pa铆ses subdesarrollados, en vez de quedarse desarrollando proyectos en sus pa铆ses de origen鈥, afirma la especialista de
Ecosistemas.
Esta situaci贸n ha tra铆do consigo conflictos con las poblaciones locales, poniendo en evidencia intereses contrapuestos en relaci贸n al manejo y control de los recursos naturales.
Un caso emblem谩tico en la Patagonia es el que sucede en la ciudad de Esquel, Provincia del Chubut, Argentina. Justo a la altura de la D茅cima Regi贸n. En la zona existe una mina de oro y plata (El Desquite), que debe ser trabajada a cielo abierto. Detr谩s del proyecto est谩 la multinacional canadiense Meridian Gold que est谩 interesada en explotarla.
Un grupo de esquelenses conscientes y preocupados por la ecolog铆a, decidi贸 agruparse en una Asamblea para impedir la instalaci贸n de la mina. Los ciudadanos ten铆an desconfianza, pues sab铆an que dentro de las faenas extractivas del oro, 茅ste debe ser separado mediante la aplicaci贸n de cianuro, por lo que tem铆an la infiltraci贸n del compuesto a r铆os y napas subterr谩neas.
El 23 de marzo de 2003 los vecinos de Esquel lograron que se realizara un plebiscito para que toda la comunidad exprese su opini贸n sobre el proyecto. El resultado: “No a la mina” gan贸 con el 81% de los votos.
Esquel es el primer lugar de Am茅rica donde la acci贸n de la poblaci贸n logr贸 que un proyecto de explotaci贸n minera suspenda sus actividades. En este sentido, el 23 de marzo de 2003 es una fecha de gran trascendencia porque sent贸 un precedente importante sobre el derecho de cada comunidad a ser consultada cuando su calidad de vida est茅 amenazada. Con la gran repercusi贸n alcanzada se transform贸 en caso testigo y dio voz a otros puntos de Argentina donde se mantiene la misma lucha: ciudades, pueblos y parajes de Catamarca, Jujuy, Tucum谩n, Santiago del Estero, Neuqu茅n, C贸rdoba, San Juan, Santa Cruz, Santa Fe y R铆o Negro, adem谩s de Chubut, conformaron la Red de Comunidades Afectadas por la Miner铆a, desde donde se denuncia la entrega de los recursos naturales, se exige la inmediata prohibici贸n de los m茅todos de explotaci贸n minera contaminantes y reclama la urgente anulaci贸n de la legislaci贸n vigente del sector. 鈥淟a ley actual otorga la cesi贸n del suelo y subsuelo a empresas extranjeras y habilita m茅todos de extracci贸n prohibidos o muy cuestionados por el impacto ambiental que provocan鈥, advierte el primer documento de la Red.
Hoy el conflicto contin煤a: Meridian Gold 鈥搎ue pensaba utilizar 180 toneladas de cianuro por mes- demand贸 a seis vecinos de Esquel, aparentemente como consecuencia de la difusi贸n de una grabaci贸n en la que directivos de la firma aparecer铆an planeando c贸mo torcer la negativa de los esquelenses a aceptar la explotaci贸n minera. Dos de los demandados son periodistas de una radio local.
A diferencia de Esquel, ac谩 en la Patagonia chilena a煤n no hay conflictos, pero hay una semejanza:鈥淓n la opini贸n de los ge贸logos de Geocom, el ambiente geol贸gico en Cerro Mera es muy similar al dep贸sito de Esquel, que contiene m谩s de 3 millones de onzas de oro鈥, expresa un comunicado de Geocom Resources.

ORO Y CIANURO
Decir que la miner铆a es insustentable es en realidad quedarse muy cortos. Sus impactos exceden largamente lo que la gente considerar铆a normalmente como insustentable. La miner铆a es responsable por la p茅rdida del sustento de millones de personas; est谩 en las ra铆ces de numerosas guerras civiles, dictaduras e intervenciones armadas extranjeras; es responsable por el envenenamiento de personas y del medio ambiente; entre otras responsabilidades.
Es dif铆cil medir el impacto ambiental de las exploraciones, pues no se tienen muchos antecedentes. Por ello le preguntamos al profesional del IEP qu茅 podr铆a acontecer en Palena: 鈥淓squel entrega las claves, o San Juan en el proyecto de Pascua Lama en el lado Argentino: contaminaci贸n de las aguas, destrucci贸n y erosi贸n de la cultura local; da帽os graves a la biodiversidad; deterioro al potencial productivo sustentable de este territorio; y una vez m谩s el saqueo autorizado y legal, con el benepl谩cito y la presencia de las autoridades para las inauguraciones de las operaciones鈥 y algunas acciones o aportes en las pr贸ximas elecciones鈥.
Usted se preguntar谩 驴Por qu茅 tanta demonizaci贸n de la miner铆a aur铆fera? Porque usa un compuesto muy pol茅mico y letal: el cianuro s贸dico.
La mayor铆a de las minas de oro, donde el metal puede obtenerse por procesos t铆picos de la miner铆a, est谩n agotadas en la actualidad. La lixiviaci贸n con cianuro, no puede considerarse un procedimiento minero t铆pico, sino m谩s bien un proceso propio de la industria qu铆mica.
Una vez que el mineral triturado es apilado en la plataforma de lixiviaci贸n, se le roc铆a con una soluci贸n de cianuro. La soluci贸n del compuesto contiene entre 0.14 y 2.35 kg. de cianuro por tonelada de agua, y tiene una concentraci贸n promedio de 0,05 %. La soluci贸n de cianuro lixivia (lava y amalgama) las part铆culas microsc贸picas de oro del mineral mientras se filtra por el c煤mulo. Los ciclos de lixiviaci贸n duran desde unos cuantos d铆as hasta unos cuantos meses, dependiendo del tama帽o del c煤mulo y de la calidad del mineral. La soluci贸n de cianuro que contiene el oro -llamada la soluci贸n “encinta”- fluye por gravedad a un embalse de almacenamiento. Desde el embalse de almacenamiento se usan bombas o zanjas con forros para llevar la soluci贸n hacia la planta de recuperaci贸n de metales.
Pero el cianuro se conoce mejor por ser un veneno extremadamente t贸xico que por su impacto en la historia econ贸mica de la miner铆a de oro, y con raz贸n. El cianuro de sodio es uno de los venenos letales de m谩s r谩pida acci贸n. En una dosis mortal, que para los seres humanos puede ser tan peque帽a como una cucharada de soluci贸n de 2% cianuro, los s铆ntomas se manifiestan en segundos. Pronto llega la muerte.
Un solo caso en Rumania, en enero de 2000 liquid贸 cien toneladas de peces e inutiliz贸 el agua potable de 2.5 millones de habitantes cuando una represa de cianuro de sodio comenz贸 a verter sus l铆quidos en el r铆o Tizsa, el segundo m谩s grande del pa铆s. La presencia de metales pesados en 80 kms. del r铆o hizo intervenir a la Organizaci贸n Mundial de la Salud.
Fugas de cianuro y de metales pesados mataron toda la vida acu谩tica a lo largo de 27 kil贸metros del r铆o Alamosa en Colorado, EEUU, en 1992, con un gasto superior a los 150 millones de d贸lares para limpiar la zona. Estos accidentes suceden en todos los pa铆ses, a煤n en aquellos altamente industrializados.
M谩s all谩 de estos impactos, nuestro af谩n no es alarmar a la poblaci贸n, pues no estamos asegurando que se vaya a usar cianuro en estos posibles yacimientos de oro en la Patagonia. Sobre este punto el ge贸logo Pino es claro y nos comenta que a El Espol贸n le faltan estudios: 鈥(El Espol贸n) Es un proyecto de prospecci贸n, lejos de que el hallazgo se constituya en un yacimiento鈥.
No obstante, la ciudadan铆a debe estar informada a lo que se exponen ellos y el medio ambiente. Los ecosistemas de la Patagonia presentan una gran biodiversidad y muchas de sus especies presentan un alto grado de endemismo, es decir, son 煤nicas en el mundo. Nuestros ecosistemas son pr铆stinos pero tambi茅n fr谩giles, lo que significa que si se alteran, los cambios perdurar谩n por un largo tiempo o ser谩n directamente irreversibles.

fiebre del oro
M脕S ALL脕 DEL CIANURO
Los impactos mencionados en este art铆culo son solamente los efectos inmediatos de la miner铆a de oro por lixiviaci贸n con cianuro. El bajo costo y la extendida aplicaci贸n de la lixiviaci贸n, la carrera por nuevos yacimientos y la flexibilidad general de la Ley Minera y de los responsables gubernamentales, dan lugar a una peligrosa sinergia: Centenares de regiones remotas y rutas de paso de la vida silvestre son vulnerables a la miner铆a de oro.
鈥淟os proyectos mineros son tremendamente invasivos, destructores del medio ambiente y contaminantes, por tanto evidentemente nos preocupa que se piense en desarrollar este tipo de iniciativas. M谩s a煤n si estos se hacen en una zona de caracter铆sticas naturales tan valiosas como la Patagonia chilena鈥, advierte Flavia Liberona de Ecosistemas.
Pero no son s贸lo las fallas de la miner铆a del oro las responsables de los desastres ecol贸gicos. Es preferible culpar a una serie de leyes y a una serie de mentalidades que permiten a las casualidades de la geolog铆a decidir si un 谩rea ser谩 explotada o no, en vez de utilizar un proceso inteligente de planeamiento de actividades m煤ltiples que permitan sopesar su valor en relaci贸n al de los minerales que se pretenden explotar.
Seg煤n Reyes del IEP son los gobiernos concertacionistas los que permiten los da帽os grav铆simos que genera la miner铆a en los ecosistemas y las poblaciones locales: 鈥淓l estado chileno es lo menos 鈥榩atri贸tico que puede existir鈥. No s贸lo no tiene capacidad de fiscalizar el cumplimiento de la legislaci贸n, sino que est谩 dispuesto a sancionar a buenos funcionarios p煤blicos que denuncien o hagan bien su trabajo. Se trata de 鈥榙ejar hacer y dejar pasar鈥 todas las aberraciones y excesos de los grandes inversionistas. Callar, callar y callar, es lo que ha caracterizado a los gobiernos de la Concertaci贸n cuando se trata de inversiones extranjeras鈥.
Pero ante todo, los pueblos que viven en las regiones ricas en minerales deben tener la capacidad de tomar decisiones plenamente informadas para decidir si permiten o no actividades de miner铆a en sus territorios. Y en caso de aceptar, deben tener el poder para decidir c贸mo se debe llevar a cabo la actividad, de forma de asegurar la conservaci贸n ambiental y la justicia social.
En este sentido la especialista de Ecosistemas piensa que 鈥渟eguir con el esquema de grandes proyectos que llegan a zonas remotas y se imponen a sus habitantes bajo el amparo legal de que no existen instrumentos para regular este tipo de actividades, es fatal鈥. Reyes agrega que los proyectos de Kinross y Geocom permiten controlar y romper la tendencia a transformar la Patagonia en una zona protegida para la humanidad y para conservaci贸n de estos importantes ecosistemas.
Con el pretexto de la globalizaci贸n y el fomento a la inversi贸n, el Estado ofrece a las transnacionales muchas facilidades. Como el pago de impuestos que se basa en la obtenci贸n de utilidades, por lo que las empresas durante a帽os han declarado p茅rdidas y, por ende, no pagan tributaci贸n. Estas ventajas catapultan a la Patagonia como un importante destino para iniciar una “fiebre del oro”.
Flavia Liberona lo tiene claro: 鈥淪abemos que se est谩 aumentando la presi贸n por desarrollar proyectos en la Patagonia. Muchos de estos ponen en grave peligro la subsistencia de este macro ecosistema, y que de materializarse destruir铆an la forma de vida de las personas que habitan en la zona y adem谩s da帽ar铆an o destruir谩n ecosistemas valiosos para Chile y el mundo鈥.

Mauricio San Crist贸bal

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